Voxeljet VX4000: Größter Sandform-3D-Drucker der Welt

Voxeljet ist ja bekannt für riesige 3D-Drucksysteme, jetzt hat das Unternehmen aus Friedberg bei Augsburg in den USA eine Maschine installiert, die einen neuen Rekord  bedeutet: Weltweit verfügt kein anderes 3D-Drucksystem für Sandformen über ein größeres, zusammenhängendes Bauvolumen als die VX4000, die bei Voxeljet USA installiert wurde. Der Bauraum entspricht mit 4.000 x 2.000 x 1.000 mm (LxBxH) ungefähr Golfgröße.

Die VX 4000, die bei voxeljet USA installiert wurde, hat gewaltige Ausmaße (Alle Bilder: Voxeljet)

Die VX 4000, die bei voxeljet USA installiert wurde, hat gewaltige Ausmaße (Alle Bilder: Voxeljet)

Als Direktabnehmer profitiert vor allem die amerikanische Gießereiindustrie von diesem System. Mit der VX4000 lassen sich zum Beispiel große Lauf- und Turbinenräder am Stück herstellen. Und das in der Regel in kürzerer Zeit und kostengünstiger als mit traditionellen Verfahren.  „Der Markt für Gussteile in den USA war schon immer auf Größe ausgerichtet. Wir stellen mit der VX4000 aber nicht nur die größten Sandformen der Welt her, wir können diese auch mit kleineren Formbauteilen kombinieren. Die sich daraus ergebende Flexibilität sorgt für schnelle Lieferzeiten und eine kosteneffiziente Produktion“, so David Tait, Managing Director von Voxeljet America, über die erweiterten Kapazitäten des Voxeljet-Maschinenparks in den USA und den dortigen Dienstleistungsumfang.

Selbstgedruckte Seitenwände: Die Voxeljet VX4000 ist flexibel nutzbar

Das Team von Voxeljet America steht zum Größenvergleich an der 4000 mm langen Bauplattform - im Hintergrund die VX4000.

Das Team von Voxeljet America steht zum Größenvergleich an der 4000 mm langen Bauplattform – im Hintergrund die VX4000.

Die VX4000 ist sehr schnell und dabei noch einfach zu bedienen. Der riesige 3D-Drucker erlaubt neben der kostengünstigen Produktion von sehr großen Einzelformen auch die Herstellung von Kleinserienbauteilen oder die Kombination aus beidem. Die Maschine druckt die Seitenwände, die den beim Druck entstehenden Pulverquader seitlich begrenzen, selbst. Damit kann die Maschine auch nur einen Teil des riesigen Druckbetts nutzen, was die Flexibilität und Effizienz erhöht. Bei keinem vergleichbaren System lässt sich derart die Baugeschwindigkeit an das Bauvolumen anpassen.

Das geht nicht mehr als Päckchen in die Post: Die Reise der VX4000 beginnt in Augsburg

Das geht nicht mehr als Päckchen in die Post: Die Reise der VX4000 beginnt in Augsburg.

Ein weiterer Clou: Das Schichtbauverfahren wurde für diesen Drucker speziell angepasst. Die Bauplattform wird während des Druckprozesses nämlich nicht abgesenkt, sondern der Druckkopf hebt sich mit jeder Schicht an. So wird das große Gewicht der Bauplattform ohne weiteres getragen, diese kann über eine Schiene schnell ausgetauscht werden. Dadurch ist ein nahezu permanentes Drucken möglich.

Die Formen entstehen durch den schichtweisen Auftrag des Partikelmaterials Quarzsand, das mit einem Binder selektiv verklebt wird. Nach dem Druckprozess muss die Form nur noch entpackt, also vom überschüssigen Sand befreit werden.

Zwar hat sich Voxeljet auf die additive Fertigung für die Gießereiindustrie spezialisiert, doch kann im Prinzip jedes Unternehmen von der voxeljet Technologie profitieren. Einzige Voraussetzung: es befasst sich mit dem Thema Guss, etwa indem es Gussteile konstruiert, verarbeitet, einsetzt oder optimiert.

Mit der Entscheidung, die VX4000 auch in den Vereinigten Staaten einzusetzen, komplettiert Voxeljet dort sein Service-Angebot für den On Demand-3D-Druck großer Sandformen. „Wir haben uns entschieden, unser größtes Drucksystem in den USA zu platzieren, um die gewachsene Nachfrage auf dem US-Markt direkt vor Ort bedienen zu können. Durch ein breites Portfolio aus Maschinen, Materialien und Prozessen möchten wir unseren wichtigsten Wachstumsmarkt nachhaltig stärken“, beschreibt, Rudolf Franz, Vorstand der Voxeljet AG, das große Potenzial des US-Marktes. Von dieser Highend-Technologie profitieren mittelbar vor allem die Automobilindustrie, der Sondermaschinenbau und das Ersatzteil-Geschäft.

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