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Künstliche Intelligenz im Mittelstand: BMWi finanziert KI-Trainer

Diese Woche erreichte mich eine Pressemitteilung des Instituts für Integrierte Produktion Hannover (IPH), dass das Mittelstand 4.0-Kompetenzzentrum Hannover drei KI-Trainer beschäftigt, die den Mittelstand für die Nutzung der künstlichen Intelligenz fit machen soll. Das Bundeswirtschaftsministerium fördert diese Initiative, die bundesweit mindestens 20 KI-Trainer in die Unternehmen schicken will.

KI im Mittelstand - Mittelstand Digital
Die künstliche Intelligenz bietet große Chancen – auch für den Mittelstand (Bild: IPH)

Der Mittelstand in Deutschland hat es schwer, hört man allenthalben. Die Wirtschaft befindet sich in einer beginnenden Rezession, in Trumps Handelsstreit mit China drohen die deutschen „Hidden Champions“ als Kollateralschaden unter die Räder zu kommen. Und dann auch noch diese Digitalisierung – hier wird immer wieder das Stereotyp des etwas aus der Zeit gefallenen Firmenpatriarchen bemüht, der mit IT nichts anfangen kann und daher die digitale Transformation verschläft.

Ich bewege mich ständig im deutschen Mittelstand und erlebe das Gegenteil: Firmenlenker, die mit großem Elan an neue Technologien herangehen – aber eben auch mit der Vorsicht, die sich aus der Tatsache speist, dass diese Unternehmer, wenn etwas nicht funktioniert, persönlich betroffen sind. Es ist eben etwas anderes, ob man als angestellter Geschäftsführer einer anonymen Masse an Aktionären gegenüber verantwortlich ist oder ob es um das Familienunternehmen geht, das man in der x-ten Generationen geerbt hat und in dem man jeden Mitarbeiter und seine Familie persönlich kennt.

Man muss aus Sicht dieser Familienunternehmer nicht auf jeden Trend hüpfen, sondern man wägt ab, beobachtet, bereitet sich vor und nutzt Technologien, wenn sie ausgereift und wirklich erfolgversprechend sind. Ich erlebe Unternehmen, die wie selbstverständlich Metall-3D-Druck und modernste IT-Werkzeuge einsetzen. Nichtsdestotrotz – gerade die künstliche Intelligenz ist ein so komplexes, andersartiges Thema, dass Input von außen nicht schadet, sondern den Blick öffnen und die Lernkurve optimieren kann. Insofern ist die Initiative Mittelstand Digital der Bundesregierung sicher eine der sinnvolleren Investitionen in diesem ansonsten relativ vernachlässigten Bereich.

Zitat von der Website der Initiative:

Mittelstand-Digital informiert kleine und mittlere Unternehmen über die Chancen und Herausforderungen der Digitalisierung. Mittelstand 4.0-Kompetenzzentren in ganz Deutschland helfen mit Expertenwissen, Demonstrationszentren, Netzwerken zum Erfahrungsaustausch, Veranstaltungen und praktischen Beispielen. Das Bundesministeriums für Wirtschaft und Energie ermöglicht die kostenfreie Nutzung aller Angebote von Mittelstand-Digital.

Trainer für künstliche Intelligenz
Drei neue KI-Trainer finanziert das BMWi für die Region Niedersachsen/Bremen (Bild: IPH).

In der Region Niedersachsen und Bremen ist das IPH der Ansprechpartner als Mittelstand 4.0-Kompetenzzentrum Hannover. Seit dem 1. Juli 2019 arbeiten dort drei KI-Trainer, die bei Informationsveranstaltungen einen ersten Überblick zur Künstlichen Intelligenz geben, Schulungen anbieten und Unternehmen vor Ort besuchen, um geeignete Anwendungsfelder für Künstliche Intelligenz zu erschließen.

Eine Untersuchung im Auftrag des Bundeswirtschaftsministeriums zeigt, welche Chance der Einsatz Künstlicher Intelligenz bietet: Die zusätzliche Bruttowertschöpfung in den kommenden fünf Jahren allein im produzierenden Gewerbe beziffern die Autoren der Studie auf 31,8 Milliarden Euro. „Künstliche Intelligenz wird die Wirtschaft ankurbeln. Sie bringt die vollen PS der Digitalisierung auf die Straße“, sagt Professor Dr.-Ing. Berend Denkena, Vorstandssprecher von „Mit uns digital!“, des Mittelstand 4.0-Kompetenzzentrums Hannover.

Seit dem 1. Juli erhält das Kompetenzzentrum Hannover zusätzliches Fördergeld vom Bundeswirtschaftsministerium. Damit werden drei Mitarbeiter finanziert, die als KI-Trainer in die Unternehmen gehen, Informationsgespräche und Schulungen anbieten. Sie geben kostenlos und unabhängig einen ersten Überblick über Künstliche Intelligenz und wollen sowohl Fach- als auch Führungskräften die Scheu vor dem Thema nehmen. Deutschlandweit will das Bundeswirtschaftsministerium künftig mindestens 20 KI-Trainer einsetzen, die jährlich mindestens 1.000 Unternehmenskontakte erzielen.

„Wir gehören zu den ersten Kompetenzzentren, die KI-Trainer einstellen und Mittelständler gezielt über Künstliche Intelligenz informieren“, sagt Denkena. Das Zentrum biete dafür einen idealen Rahmen. Hinter dem Mittelstand 4.0-Kompetenzzentrum Hannover stehen das Produktionstechnische Zentrum (PZH) der Leibniz Universität Hannover und das Institut für Integrierte Produktion Hannover (IPH) gGmbH. Zur Stärkung der KI-Expertise wird das Forschungszentrum L3S als Partner mit aufgenommen: Das gemeinsame Forschungszentrum der Universitäten Hannover und Braunschweig beschäftigt sich mit Methoden der Künstlichen Intelligenz und des Maschinellen Lernens.

interaktive Karte auf www.mittelstand-digital.de
Die interaktive Karte listet 377 Angebote der Initiative Mittelstand digital (Bild: Screenshot).

„Mit uns digital!“ begleitet Unternehmen aus Niedersachsen und Bremen seit mehr als dreieinhalb Jahren erfolgreich auf dem Weg zur Digitalisierung. Ende 2015 nahm es seine Arbeit auf – als erstes von mittlerweile 25 Kompetenzzentren deutschlandweit. Finanziert werden die Zentren über das Bundeswirtschaftsministerium. Dank der Förderung sind die Angebote für die Unternehmen kostenfrei. Das Kompetenzzentrum Hannover hat von Dezember 2015 bis Juni 2019 rund 550 Gespräche bei Unternehmen vor Ort geführt und mehr als 200 Schulungen zu Digitalisierungsthemen durchgeführt. Mit rund 100 Livevorführungen und 70 Informationsveranstaltungen hat das Zentrum „Mit uns digital!“ mittelständische Unternehmen für das Thema Digitalisierung sensibilisiert.

Mit seiner mobilen Fabrik, dem Roadshowbus des Zentrums, war es 40 Mal in Niedersachsen und angrenzenden Bundesländern unterwegs. Bis heute haben die Experten 24 Digitalisierungsprojekte in Unternehmen begleitet. Das Thema Künstliche Intelligenz wird in die Informations- und Schulungsangebote sowie in das Angebot der Firmengespräche des Kompetenzzentrums integriert. Die bereits bestehenden Zentrumsstrukturen werden genutzt, um kleinen und mittleren Unternehmen einen niedrigschwelligen Einstieg in das Thema zu ermöglichen.

Unter www.mitunsdigital.de können kleine und mittlere Unternehmen Kontakt aufnehmen, die einen ersten Einblick in die Möglichkeiten der Künstlichen Intelligenz erhalten wollen. Die Angebote sind kostenfrei, Vorwissen ist nicht erforderlich. Weitere Kompetenzzentren für den Rest der Republik und andere Komponenten der Initiative zeigt die interaktive Karte auf der Seite von Mittelstand Digital.

Meine Meinung dazu? Nutzen Sie diese Angebote – sie werden schließlich aus Ihren Steuergeldern finanziert. Und wenn man am Ende nur feststellt, dass man schon alles richtig macht – auch diese Erkenntnis ist viel wert.

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